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Los números detrás de la historia de Colombia en el Tour de Francia

TDF E7-P

Por @PaleoHidalgo

Este sábado 1° de julio, cuando arranque la edición número 104 del Tour de Francia, el ciclismo colombiano completará 34 ediciones con al menos un ciclista presente en su partida. Carlos Betancur y Esteban Chaves se convierten en los ciclistas colombianos número 76 y número 77 en realizar su aparición en el Tour (ver más abajo la lista completa), siguiendo la senda que iniciara Martín Emilio “Cochise” Rodríguez en 1975.

Podemos ver que la década de 1980 y el principio de los noventa marcó un antes y un después en lo que se refiere a la cantidad de participantes colombianos en el Tour. En efecto, gracias a la presencia de equipos como el Colombia-Varta-Café de Colombia, el Ryalcao-Postobon o el mismo Kelme, se alcanzaron las cifras más altas de participación de ciclistas colombianos en la Grande boucle. Hoy en día aún parece difícil superar la cifra récord de 26 ciclistas que se alcanzó en 1986. Hace falta que por lo menos un equipo de licencia colombiana vuelva a ser invitado al Tour para acercarse a dicho registro.

La senda del éxito de los escarabajos.

El resultado que ha arrojado hasta el momento dicha participación ha sido más que sobresaliente:

4 podios en la general: Nairo Quintana 3 (2do en 2013 y 2015 y 3ro en 2016) y Fabio Parra 1 (3ro en 1988)

5 títulos en la Clasificación de la Montaña: Lucho Herrera 2 (1985 y 1987), Santiago Botero 1(2000), Mauricio Soler 1 (2007) y Nairo Quintana 1 (2013)

4 títulos en la Clasificación al Mejor Joven: Nairo Quintana 2 (2013 y 2015), Fabio Parra 1 (1985) y Álvaro Mejía 1 (1991)

1 título de la Combatividad: Hernán Buenahora (1995)

Se han obtenido 15 victorias individuales de etapa, la gran mayoría de ellas en jornadas de montaña. Los Alpes han atestiguado 9 triunfos colombianos, lo que los ubica como la cadena montañosa más exitosa para los nacionales, por delante de los Pirineos (3 triunfos) y los montes Jura (1 victoria). Es notorio que especialidades como el sprint o la contrarreloj (cuyo único triunfo para Colombia vino en el 2002 por parte de Santiago Botero), poco desarrolladas en nuestro país, aún son reacias a la conquista por parte del ciclismo colombiano.

Otro indicador que se puede utilizar para evaluar comparativamente el rendimiento de las participaciones colombianas en el Tour, año a año, es el número de top-10’s por etapa en cada edición. Es una cifra que no necesariamente se relaciona con el número de participantes; así, mientras que en la edición de 1986, donde hubo 26 ciclistas colombianos en carrera “sólo” se alcanzaron 8 top-10, en 1993 y 2008 se alcanzaron 9 y 7 top-10 a partir de 4 y 3 ciclistas, respectivamente. Vale la pena indicar que los 7 top-10 del 2008 fueron alcanzados por Leonardo Duque, a quien podríamos señalar como el único sprinter colombiano que ha hecho presencia en la ronda gala. A partir de esta cifra también podemos interpretar los momentos de auge y declive que ha vivido el ciclismo colombiano a nivel europeo.

En la anterior gráfica partimos desde la edición de 1983 dado que antes no se habían registrado top-10’s por parte de Cochise Rodríguez.

El camino recorrido

Ha habido al menos un ciclista colombiano en la línea de partida en 709 etapas del Tour (se incluyen los prólogos). Fabio Parra registra el mayor número de participaciones en el Tour con 8. No obstante, el ciclista colombiano con más etapas completadas y mayor cantidad de kilómetros recorridos en el Tour de Francia es Lucho Herrera. Ésto se debe a que Herrera completó todas y cada una de las 7 ediciones en las que tomó parte, mientras que Parra abandonó en 4 ocasiones.

El menor promedio de edad del total de ciclistas colombianos en una misma edición se registró en el 2009: 25.5 años. Hay que tener en cuenta que dicha cifra corresponde unicamente a 2 ciclistas (Urán y Duque). Si nos remontamos a participaciones con más de 5 ciclistas, el menor promedio de edad corresponde a los años 1985 y 1989 con 25.8. Alberto Camargo es el colombiano más joven en participar en el Tour de Francia, con 20 años y 4 meses (1987).

Por su parte, el ciclista colombiano más veterano en la historia de esta carrera es José Serpa, quien en en el 2015 completó el Tour con 36 años y 2 meses. El mayor promedio de edad se registró en el 2006: 30.5 (con dos ciclistas); con 5 o más ciclistas el carrera el mayor promedio de edad corresponde a la edición de 1995, 28,6, año que incluso podríamos asociar con el comienzo de la época de las vacas flacas en el ciclismo colombiano. Precisamente, en la edición del presente año Colombia volverá a tener 7 representantes en competencia desde aquel año de 1995.

Lista completa de ciclistas colombianos que han competido en el Tour de Francia con el respectivo número de participaciones.