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Se perdió el ranking continental 2014

Se perdió el Ranking

(Por El Forastero)

Sí. Aunque sea de no creer,  los números oficiales de la UCI dicen que Colombia no es el mejor país ciclístico del continente.  La abrumadora superioridad de Colombia frente al resto de América no se ve reflejada en el ranking continental.  Un profano que se acercara a analizar estos datos vería un país en el que hay algunas figuras dispersas que tienen un par de destellos al año y que se disputa hombro a hombro el título con Venezuela y Estados Unidos.  Sin embargo, la realidad es que Colombia puede aspirar fácilmente a ganarse el ranking continental “con la suplente” (Como ha sucedido en años anteriores)  pero eso no sucedió en 2014 y en el presente artículo vamos a analizar por qué.

Ante todo, es importante dejar claro que la UCI tiene dos escalafones diferentes: El mundial y el continental.  Es un sistema de escalafón muy extraño, con muchas deficiencias, en el que una buena parte de los resultados no se contabilizan y eso conlleva a unas clasificaciones que no siempre se ajustan a la realidad que debe mostrar un escalafón. 

Sobre el Ranking mundial no hay mucho qué decir pues es más fiel a la realidad: Colombia está en el Top 10 por países, nueve corredores sumaron puntos en 2014, entre ellos Nairo y Rigo sumando una buena cantidad por sus resultados en las grandes vueltas.  Para 2015 el sistema de puntuación se mantendrá pese a un intento de cambio que no fructificó finalmente. Eso quiere decir que se podría aspirar sin inconvenientes este mismo resultado (Top10). Recordemos, en este ranking solamente suman los corredores de equipos ProTour y solamente en competencias World Tour

El problema surge cuando analizamos el ranking continental porque Colombia muestra un retroceso en las diferentes clasificaciones (Países, individual y Equipos).  Recordemos, En este ranking suman todos los corredores (Exceptuando los de equipos ProTour) y en las pruebas del calendario continental de todos los continentes, por extraño que parezca.  Esto es clave para entender la lógica de este ranking y cómo se podría ganar.

 

¿Es importante ganar el ranking?

Claro que lo es, no se trata de una vanagloria o un motivo para agitar la bandera con orgullo y nada más. La clasificación a campeonatos mundiales y a juegos olímpicos se hace con base en los dos escalafones, siendo el mundial el principal criterio para definir los cupos de la categoría élite.  El ranking continental es el principal criterio para definir los cupos sub 23 y algunas veces sirve para completar los cupos de la categoría élite.  Por ejemplo, en 2013 Colombia era Top 10 del ranking mundial y eso le daba derecho a participar en el campeonato mundial con nueve corredores, pero al tener solamente cinco corredores sumando puntos, esos cupos se reducían a seis.  Colombia pudo finalmente participar con nueve gracias a que ese año lideraba el ranking continental

 

La tendencia de los últimos años

Rankin UCI América por países en los últimos años

Rankin UCI América por países en los últimos años

Consultamos la página de la UCI http://www.uci.ch/road/ranking/ podemos ver que Colombia se había ganado el ranking de países desde su inicio en 2009 hasta 2013, a veces casi doblando en puntos al segundo, pero en 2014 fue tercero  ¿A qué se debe ese retroceso si todos hablan del renacer del ciclismo nacional y nuestras figuras brillan en Europa?  Miremos quiénes sumaron puntos esos años:

Ranking 4

Corredores que sumaron al Ranking continental en 2011-2014

Queda evidente la razón: En esos años teníamos una legión de corredores de muy alto nivel sumando muchos puntos en los ranking de Europa, Asia y América, pero hoy la mayoría ellos corren en equipos ProTour.  Serpa, Betancur, Henao, Chaves, Arredondo, Acevedo son algunos corredores que sumaban centenas en este ranking continental y hoy suman en la máxima categoría.  Vemos también que el bajón de resultados del Team Colombia influye bastante en el resultado de 2014, así como el retiro de las competencias internacionales de algunos veteranos.

¿Dónde está la renovación?

La conformación del pelotón de un país debería tener forma de pirámide, con una base sólida muy grande (Junior, Sub23, élites que no sean del máximo nivel), un zona media más pequeña (líderes de equipos locales /continentales, gregarios competitivos de equipos Pro Continentales), una zona aún más pequeña y de mayor nivel (Líderes de equipos ProContinentales, gregarios en de equipos ProTour) y la cima de la pirámide, conformada por un puñado de corredores que logran ser líderes de un equipo ProTour, bien sea absolutos (Nairo, Rigo, Betancur) o bien según la carrera en que participen (Atapuma, Arredondo, Chaves…)

Cualquier otra conformación de la pirámide le dará inestabilidad o impedirá la permanencia en el tiempo.  En España, por ejemplo, hay preocupaciones por el futuro ciclista aunque en la actualidad sea líder del World Tour: La cantera se ha reducido, han desaparecido equipos y competencias, sus mejores figuras tienen más de 32 años. 

Hace unos años, la pirámide colombiana se mostraba amplia en su base, con una zona media que crecía y se fortalecía, pero no muy alta.  Hoy es más mucho más alta y la base quizá se haya mantenido, pero ya no tenemos esa zona media de hace unos años.  Estamos en una situación de algún modo similar a España, con la diferencia de que nuestros ciclistas en el World Tour son bastante jóvenes (Algunos pueden continuar en la élite 10 años más), pero AL DÍA DE HOY  no se ve una renovación en el segundo nivel, principalmente por estas razones:

  • El Team Colombia (y cualquier otro que suba a la categoría ProContinental) es el llamado a ocupar este espacio, pero los objetivos no se están cumpliendo (Lean nuestro artículo http://larutadelescarabajo.com/team-colombia-tres-anos-de-ilusiones/ )
  • El Coldeportes-Claro fue concebido inicialmente como un equipo de formación, un filial del Team Colombia que le proveería de nuevos corredores los líderes se retiraran.  En algún momento hubo un cambio de objetivos
  • La cantera con miras a proyectar figuras al exterior fue debilitada con tantos obstáculos que se pusieron al equipo 472-Colombia. (Lean nuestro artículo http://larutadelescarabajo.com/el-futuro-del-4-72-colombia-entrevista-a-ignacio-velez/ ).  Recordemos que de esta cantera surgieron varios de nuestros actuales World Tour (Quintana, Pantano, Atapuma, Chaves).  Afortunadamente sigue en pie Orgullo Paisa, de donde han salido otro puñado de corredores World Tour (Urán, Betancur, Arredondo, Sebastián y Sergio Henao, Acevedo)
  • Varios equipos que tenían licencia continental e interés en competir internacionalmente se recalificaron como amateur: Movistar Colombia, 472-Colombia, Aguardiente Antioqueño (que felizmente recupera la categoría para 2015)
  • El inusual desinterés de los equipos internacionales en corredores nacionales (Leer nuestro artículo)

 

El papel de la Federación

No han sido pocos los artículos que hemos escrito para mostrar el aparente desdén que la dirigencia nacional tiene hacia el ranking continental, con una serie de posibles soluciones así que les invitamos a darles un repaso (http://larutadelescarabajo.com/category/aprendamos-de-ciclismo/ranking-uci/ ).

Estas soluciones se enmarcan en tres estrategias diferentes:

  • Participar en más carreras del calendario continental: ¿Qué tal aprovechar que ahora se tiene un patrocinador para la selección Colombia y participar en esas competencias con la intención de ganarlas?
  • Promover la continentalización de los equipos locales más fuertes. De esa manera, podrían optar por ganar el ranking por equipos y asegurarse las invitaciones
  • Organizar más carreras categoría UCI. Este es el punto en el que más hemos insistido porque está todo al alcance, solo hace falta voluntad. 

 

Recordemos: Colombia solo tiene una carrera UCI cuando bien podría tener 10 o más.  Es tanto el impacto de una carrera adicional podría tener en el calendario que el avance de Costa Rica en 2014 se explica UNICAMENTE por el hecho de que, debido a un cambio de normatividad respecto a las fechas de corte del ranking, se sumaron los puntajes de dos ediciones de su vuelta nacional (2013 y 2014).  ¿Se imaginan si Colombia tuviera al menos una segunda carrera UCI?